vendredi 21 juillet 2017

Définition et caractéristiques de l'évaluation formative

L’utilisation de l’évaluation formative est un formidable accélérateur de l’apprentissage grâce à l’effet de test. Elle permet de guider le travail des élèves à domicile (rétroaction à la classe entière).

Qu’est-ce que l’évaluation formative ? Quels sont ses limites, ses buts, ses avantages et ses caractéristiques ?

(photographie : Ben Stockley)





Différentes formes d’évaluation


Il convient pour commencer de la situer au sein des différentes formes d'évaluation : 
  • Évaluation prédictive ou diagnostique : elle est réalisée avant un enseignement ou une formation. Elle permet de donner une appréciation sur l’acquisition des prérequis ou vérifier si les habilités jugées nécessaires au suivi d’une formation sont présentes. Elle n’a pas pour but de donner accès ou de restreindre l’accès à un cours ou à une formation. 
  • Évaluation formative : elle s’inscrit au cœur même des activités d’apprentissage et d’enseignement et permet de les moduler et de les orienter. 
  • Évaluation sommative ou certificative : elle détermine si l’étudiant a acquis les compétences requises pour un apprentissage qu’il a suivi. Elle se situe donc à la fin d’un apprentissage pour vérifier les acquis. Elle a une fonction certificative, elle mesure la somme des connaissances acquises. Elle produit un état synthétique, souvent chiffré, des capacités des élèves. Les erreurs sont alors sanctionnées comme des manques ou des faiblesses. La note obtenue comptera pour la moyenne ou la réussite d’un examen, d’une formation. 
  • Évaluation normative : elle est utilisée dans le cadre des examens d’entrée ou pour restreindre l’accès comme c’est le cas des numérus clausus. Les examens d’entrée pour l’accès aux études d’ingénieur civil, de médecine et de dentisterie en sont des exemples. Elle classe les étudiants et les sélectionne en fonction de la répartition gaussienne de leurs résultats.






Ce que n’est pas l’évaluation formative !


Il est utile d’en tracer les limites et préciser ce que l’évaluation formative n’est pas.

  • L’évaluation formative est une microstratégie (# 850) parce que c’est une des composantes pédagogiques des activités d’apprentissage et d’enseignement. C’est avant tout une approche qui permet de dynamiser ces deux types d’activités. 
  • L’évaluation formative ne fonctionne pas seule et est intégrée à une macrostratégie, une pédagogie, afin d’évaluer la progression des apprentissages. Elle peut être en être un élément clé d’une pédagogie, mais elle ne s’y substitue pas. Elle participe à d’autres conceptions, elle s’y intègre. Elle intervient au terme du modelage et de la pratique guidée et vient s’intégrer au sein de la pratique autonome. 
  • L’évaluation formative ne possède aucune valeur certificative. Elle n’est pas intégrée aux notations chiffrées dans le bulletin (# 63). Elle ne nécessite pas d’échelle de notation standardisée. Au contraire, elle oriente la planification de l’enseignement. Elle prend la forme d’un soutien explicite aux apprentissages plutôt que celle d’une sanction. 
  • L’évaluation formative n'est pas une évaluation sommative.  Elle ne peut être un outil de suivi et de contrôle strict, mais doit être un outil de diagnostic à faible risque. Il s’agit plus d’une évaluation pour l’apprentissage et non d’une évaluation de l’apprentissage.  Toutefois une évaluation sommative peut être utilisée à des fins formatives. 
  • L’évaluation formative ne se limite pas à une correction détaillée d’une production d’élève. (# 795) Il s’agit d’un retour d’information et non d’une correction. 
    • Les enseignants qui consacrent une quantité extraordinaire d’énergie à la correction et souvent très peu d’efforts pour en faire profiter les élèves. 
    • Une production corrigée par l’enseignant dans le détail n’est pas un substitut efficace pour un bon enseignement. 
    • Certes, les élèves ont besoin de savoir où ils se trompent ou font des erreurs, mais l’utilité première est de permettre aux enseignants d’établir un diagnostic. Celui-ci est utile pour savoir ce qu’ils vont enseigner ensuite et dans quelles activités engager les élèves.
  • L’évaluation formative ne correspond pas à une rédaction personnalisée et détaillée de longs commentaires par l’enseignant. (#149)
    • Les commentaires écrits à la fin d’une production sont souvent à la fois les plus longs et les plus inefficaces. 
    • Les élèves n’ont pas besoin de commentaires post-mortem sur leur travail, mais de pistes d’action claires et intelligibles. 
    • Il est souvent plus judicieux de leur faire corriger et vérifier leurs travaux eux-mêmes, de leur laisser découvrir la nature de leurs erreurs. 
    • Ils ont surtout besoin de voir des modèles de succès pour les comparer à leurs productions. Il sera très difficile d’être excellent si nous ne savons pas à quoi ressemble l’excellence. 
    • Des commentaires comme « manque de profondeur », « structure mieux tes réponses », « utilise un vocabulaire plus précis », n’indique pas exactement à l’élève ce qu’il doit faire. Ces commentaires vont rester flous pour lui.




Ce qu’est l’évaluation formative



  • Le concept d’évaluation formative a été développé à l’origine en opposition à l’évaluation sommative. Il est parti du constat selon lequel les pratiques d’évaluation traditionnelles peuvent avoir des conséquences négatives sur le processus de scolarisation des élèves et sur leur sentiment d’efficacité personnelle.



  • L’évaluation formative est une alternative à une différenciation des activités d’enseignement en classe. (#28)
    • Elle améliore le niveau des élèves et aide les enseignants à répondre aux besoins de populations d’élèves de plus en plus diversifiées.
    • Ces évaluations variées permettent de recueillir des informations sur l’aptitude des élèves à transférer les acquis à de nouvelles situations et sur la manière dont on pourra corriger ou approfondir l’acquis de l’élève.
    • Conjuguée à un enseignement explicite, elle peut ainsi contribuer à réduire les inégalités en favorisant l’autorégulation, en activant le tutorat par les pairs et en individualisant une forme de suivi (processus de rétroaction à la classe entière).
    • Ce faisant, elle réduit drastiquement la pertinence de différencier en classe les activités d’apprentissage en fonction du niveau des élèves.


  • Les enseignants qui recourent à ces méthodes d’évaluation formative accompagnent les élèves dans le développement de leurs compétences personnelles en matière de stratégies cognitives et métacognitives (# 140). Fournir des efforts dans un cadre scolaire peut être insuffisant si des stratégies adéquates ne sont pas acquises et enseignées en parallèle. L’évaluation formative porte non seulement sur les performances des élèves, mais aussi sur le développement des compétences requises pour « savoir apprendre ».



  • L’évaluation formative correspond à une large diversité de pratiques. On peut avoir recours à des méthodes diversifiées pour évaluer les acquis des élèves dans le cadre de l’évaluation formative. Celles-ci correspondent dans le sens large à toute démarche de récupération, de pratique autonome ou de vérification de la compréhension. Il s’agit par exemple :
    • Des évaluations ponctuelles à partir de situations prises sur le vif
    • Des interrogations orales ou écrites, prévues ou non prévues 
    • Des devoirs, préparations ou quiz
    • Des séances de résolution d’exercices en autonomie où l’enseignant effectue un contrôle de l’avancée.



  • L’évaluation formative participe à la construction d’apprentissages en profondeur et durables : 
    • Il y a lieu d’éviter une évaluation formative purement locale qui ne porte que sur les savoirs et les acquis, plutôt que sur les démarches de réflexion de l’élève. 
    • L’évaluation de purs savoirs et savoir-faire n’a qu’un pauvre potentiel formatif. Elle ne permet pas de soutenir les apprentissages dans la mesure où les difficultés mises en évidence ne seront que signes de manque de travail et d’étude de la part des étudiants.
    • Il est plus intéressant que l'évaluation formative vérifie la compréhension, l'application et un traitement cognitif des contenus.
    • Il est intéressant de contextualiser autant que possible, des questions d’intégration variées et de leur donner une part d’élaboration :
      • Mettre en jeu des problèmes proches de situations naturelles qui seront évaluées et auxquelles l’élève est, ou sera plus tard, confronté.
      • Correspondre parfaitement à l’attendu des questions certificatives
      • Éviter de tester l’acquisition de savoirs et savoir-faire saucissonnés, « juxtaposés ou acquis antérieurement », mais plutôt chercher à amener à de nouvelles combinaisons de savoirs et savoir-faire.
      • Agissant comme une répétition de l’évaluation certificative, elle permet de l’informer clairement sur les attendus de celle-ci, évitant tout décalage ou sous-estimation de la part des élèves et en favorisant une mémorisation durable.
    • L’intérêt de l’évaluation formative est également qu’elle est une pratique de récupération. Il est dès lors intéressant de différer quelque peu les évaluations formatives pour induire et valoriser chez les élèves l’utilisation et l’exploitation de leur mémoire à long terme.



  • À travers l’évaluation formative, l’enseignant doit s’assurer que ses élèves réagissent aux commentaires par une tâche directe plutôt que de se contenter de les présenter. 
    • Pour que les élèves s’engagent dans un processus de travail en retour sur la rétroaction, il faut que le commentaire soit exploitable. Il faut que ce soit compréhensible pour eux et directement déclinable dans des actions concrètes. 
    • Une manière d’agir est de fonctionner selon le principe de la rétroaction à la classe entière.
    • Une autre est de prendre le temps de donner en classe aux élèves l’occasion de réaliser une tâche complète afin de prendre en compte les commentaires et de les guider à ce moment-là. S’il est assez important pour vous de donner des conseils personnalisés aux étudiants, il est assez important de prendre le temps en classe pour y répondre. Par exemple, le fait de donner des questions en retour et surtout de donner des questions à choix multiples en retour peut être intéressant parce que les élèves peuvent s’y engager immédiatement. Il faut se concentrer sur des points précis que les élèves ont mal compris ou sur lesquels ils se sont trompés. Les élèves doivent le comprendre.


Une définition de référence


Selon Black et Wiliam (2009), une évaluation est formative dans la mesure où des preuves concernant les résultats des élèves sont obtenues, interprétées et utilisées par les enseignants, les apprenants ou leurs pairs, pour prendre des décisions sur les prochaines étapes de l’enseignement qui sont susceptibles d’être meilleures, ou mieux fondées, que les décisions qu’ils auraient prises en l’absence des preuves obtenues. (# 635)

Quatre conséquences peuvent être tirées de cette définition


1. Toute personne — enseignant, apprenant ou pair — peut être l’agent d’une évaluation formative.

2. (# 107) La définition est axée sur les décisions. Plutôt que de mettre l’accent sur la prise de décision basée sur des données, l’accent est mis sur la collecte de données basée sur des décisions. Seules les données qui soutiennent les conclusions particulières recherchées doivent être collectées.

3. La définition n’exige pas que les déductions concernant les prochaines étapes de l’instruction soient correctes. Il est impossible de garantir qu’une séquence donnée d’activités pédagogiques aura l’effet escompté. Il suffit que les preuves recueillies améliorent la probabilité que l’apprentissage prévu ait lieu.

4. La définition n’exige pas que l’enseignement soit effectivement modifié à la suite de l’interprétation des éléments de preuve. Les éléments d’appréciation recueillis peuvent indiquer que ce que l’enseignant avait initialement prévu de faire était en fait la meilleure solution.


En conclusion :
  • L’évaluation formative est applicable à toute la tranche d’âge. 
  • L’évaluation formative est neutre par rapport au programme d’études.
  • L’évaluation formative exige que nous soyons clairs sur ce que nous voulons que nos élèves apprennent.
  • L’évaluation formative est la conséquence du fait que les élèves n’apprennent pas toujours ce que nous enseignons, et nous ferions mieux de découvrir ce qu’ils ont appris avant d’essayer de leur enseigner autre chose.







Les trois temps d’une évaluation formative


L’évaluation formative repose sur l’idée simple qu’il vaut mieux savoir ce qui se passe dans la tête de nos élèves que de ne pas le savoir, avant, pendant et après la phase d’enseignement (# 914).

  • Premièrement, un enseignant efficace commence là où se trouvent ses élèves, plutôt que là où il voudrait qu’ils soient.
  • Deuxièmement, il ne va pas prendre comme garanti que ses élèves vont comprendre et apprendre de la façon dont il le souhaite ce qu’il leur enseigne, mais le vérifier.
  • Troisièmement, même si ses élèves sont performants sur un point de matière à un moment donné, il ne va pas considérer comme acquis que cela sera automatiquement traduit en un apprentissage durable.




Fréquence de l’évaluation formative


Le principal enseignement qui se dégage de la recherche sur l’évaluation formative est que plus l’intervalle de temps entre l’obtention des preuves et leur utilisation pour améliorer l’enseignement est court, plus l’impact probable sur l’apprentissage est important. (# 816)

Cycle long


Le cycle long correspond à une base mensuelle ou plurimensuelle. Les livrets et bulletins scolaires rentrent dans cette gamme.

Elle correspond à l’utilisation de tests formels pour contrôler les résultats des élèves et procéder à des ajustements pédagogiques. Les évaluations sommatives rentrent dans cette gamme.

Elle peut améliorer les résultats, mais les effets sont généralement faibles.


Cycle moyen



Une évaluation formative « à cycle moyen » a lieu à un rythme d’une fois par semaine à une fois toutes les deux semaines.

Il est utile d’impliquer davantage les élèves dans leur propre évaluation afin qu’ils comprennent ce qu’ils doivent faire pour réussir d’une semaine à l’autre. Elle a plus d’effet qu’une évaluation formative à cycle long.


Cycle court


L’impact maximum de l’évaluation formative a lieu avec un cycle court. Celui-ci prend place en classe chaque heure de cours, plusieurs fois par cours, régulièrement et recouvre le concept de vérification de la compréhension en enseignement explicite.





Les buts de l’évaluation formative


Parmi les buts de l’évaluation formative :
  • Il y a celui de développer la compréhension, de favoriser l’apprentissage en profondeur, de ne pas favoriser l’apprentissage superficiel qui encourage le par cœur.
  • Il y a le but de privilégier l’amélioration personnelle plutôt que la compétition. 
    • La rétroaction, sous forme de commentaires, que fournit l’enseignant en retour se concentre sur ce que les élèves doivent faire pour améliorer leurs futurs apprentissages. 
      • Elle ne peut se contenter de simplement mettre en relief les lacunes du travail de l’élève. Le danger dans ce cas serait qu’elle s’apparente à un regard dans le rétroviseur plutôt qu’à travers le pare-brise, c’est-à-dire, vers où l’on souhaite aller. C’est comme la différence entre un examen médical et un examen post-mortem comme l’a suggéré Douglas Reeves.
      • Si l’évaluation formative ne génère pas des pistes d’actions concrètes pour les élèves, elle constitue une perte de temps, elle ne doit pas être une observation post-mortem, mais diagnostique. 
  • Il y a aussi le but d’éviter que les informations envoyées en retour par les enseignants remplissent principalement des fonctions de socialisation, de classement et de gestion de la discipline plutôt que d’apprentissage. 
  • Il y a la mise au point d’un mécanisme destiné à resserrer les écarts. Il s’agit de ceux entre deux élèves pris au hasard et ceux entre le niveau de compétence atteint à un moment donné par un élève et le niveau attendu. Cela se traduit par des mesures que les enseignants et les élèves prennent effectivement pour modifier ces écarts ou parvenir à une vision commune des objectifs et démarches d’apprentissage mis en place. 





La valeur ajoutée de l’évaluation formative


L’évaluation formative permet (# 54) :
  1. De gagner du temps 
  2. D’améliorer la qualité de l’enseignement 
  3. De renforcer les liens avec les élèves et des contacts accrus avec les parents 
  4. De se concentrer sur les besoins des élèves les moins forts 
  5. D’intégrer diverses méthodes pédagogiques 
  6. D’aboutir à des productions différentes et de meilleure qualité des élèves 
  7. De susciter un investissement personnel accru des élèves.
  8. De représenter plus de travail pour l’élève que pour l’enseignant




Conceptions erronées liées à l’évaluation formative


Pour quelles raisons est-ce que l’évaluation formative reste peu connue et peu courante ?

  • Tout le système scolaire est basé sur une sélection progressive et élitiste par classement et renvoi progressif des élèves les plus faibles vers des filières réputées moins exigeantes en matière d'apprentissage, alors que l’évaluation formative vise l’inverse. 
  • Les conceptions courantes de l’évaluation la voient plus comme normative que basée sur des critères. Elle est vue comme une façon de classer les élèves en fonction de leur niveau selon une perspective figée. À l’opposé, l’évaluation formative n’a d’évaluation que le nom et son objectif de mettre en route une dynamique de progrès.
  • Une part des enseignants considère que s’il n’y a pas de points alors l’élève ne sera pas motivé à s’investir dans les tâches demandées et qu'il s'agit dès lors d'une perte de temps,  car l’apprentissage escompté n’aura pas lieu. 




(mise à jour 09/06/20)

Bibliographie


De Landsheere, V., « Une école sans échec. Implantation de pratiques d’évaluation formative dans des classes d’école primaire. »,    Informations pédagogiques n° 38 — décembre (1997)

Évaluation formative, Cognition Apprentissage Enseignement, TELUQ http://wiki.teluq.ca/ted6210/index.php/Evaluation_formative  (2017)

LEJEUNE Joseph, ouvrages de référence sur l’évaluation et spécialement sur l’évaluation formative. (1994)

Morrissette, J. « Un panorama de la recherche sur l’évaluation formative des apprentissages. Mesure et évaluation en éducation », 33 (3), 1-27. (2010)

OECD, l’évaluation formative : Pour un meilleur apprentissage dans les classes secondaires, OECD Publishing, Paris. (2005)

Pourtier, A, 2010, « L’évaluation formative » http://www.ac-grenoble.fr/ien.bourgoin3/IMG/pdf_L_evaluation_formative.pdf (2010)

Younes, N ; Gaime, E. L’évaluation formative en contexte : points de vue d’enseignants, points de vue d’élèves. Diversité, VEI, pp.161-166. (2012)

Carl Hendrick and Robin MacPherson, pp23-31, What does this look like in the classroom,” John Catt, 2017

Black, P. J., & Wiliam, D. (2009). Developing the theory of formative assessment. Educational Assessment, Evaluation and Accountability, 21(1), 5–31.

Dylan Wiliam, Embedding Formative Assessment, 2015, Learning Sciences International

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